¿Apple ya no es tan rentable?

Apple recortó el miércoles sus previsiones de ventas para su período clave de fin de año, citando la imprevista “magnitud” de la desaceleración económica en China. El comercio de las acciones de la empresa se interrumpió temporalmente cuando Tim Cook, director general de Apple, envió una carta a los accionistas explicando el motivo del cambio. Cuando las ventas comenzaron de nuevo, las acciones de Apple cayeron un 7,45%, lo que supuso una bajada de 55.000 millones de dólares (44.000 millones de libras esterlinas) respecto a su valor.

“Aunque anticipamos algunos desafíos en los principales mercados emergentes, no supimos prever la magnitud de la desaceleración económica, particularmente en China“, dijo. Citó la caída de las ventas de iPhones, computadoras Mac y iPads. La noticia provocó una “caída repentina” en los mercados de divisas, ya que los inversores se apresuraron a invertir en activos de menor riesgo, y el yen japonés se disparó frente a la mayoría de las divisas en cuestión de segundos.

Futuro incierto

Los futuros sobre acciones de EE.UU. apuntan a otro comienzo difícil en Wall Street, con los futuros Nasdaq E-mini con una caída del 2,2% y los futuros S&P 500 E-mini con una caída del 1,3%.

El indicador más amplio de acciones de MSCI en Asia y el Pacífico fuera de Japón cayó un 0,4% tras un primer intento de rebote. Los mercados japoneses cerraron por vacaciones, pero los futuros nikkeis cayeron un 1,9%.

Las acciones en China y Hong Kong oscilaron entre ganancias y pérdidas mientras los inversores esperaban a que Pekín pusiera en marcha nuevas medidas de apoyo para la enfriamiento de la economía china. El Banco Central de China dijo a última hora del miércoles que estaba ajustando su política para beneficiar a más pequeñas empresas que están teniendo problemas para obtener financiación, en su último movimiento para aliviar las tensiones en el sector privado, un creador de empleo clave.

La declaración de Apple fue su primera advertencia de beneficios desde 2002 y la primera de la era de los teléfonos inteligentes. También es una que hará que los inversores se preocupen aún más por la ralentización de la economía china.

El movimiento inusual se produjo un día en que se informó que la actividad de la fábrica en China se contrajo por primera vez en 19 meses en diciembre. La economía de China se ha visto afectada por la actual guerra comercial con los Estados Unidos, que se está extendiendo a otras economías asiáticas. China es el tercer mercado más grande de Apple después de Estados Unidos y Europa.

La influencia de China en la economía mundial

“La economía de China comenzó a desacelerarse en la segunda mitad de 2018. El crecimiento del PIB reportado por el gobierno durante el trimestre de septiembre fue el segundo más bajo en los últimos 25 años”, escribió Cook.

“Creemos que el entorno económico de China se ha visto aún más afectado por el aumento de las tensiones comerciales con Estados Unidos. A medida que el clima de creciente incertidumbre pesaba sobre los mercados financieros, los efectos también parecían llegar a los consumidores, con un descenso del tráfico hacia nuestras tiendas minoristas y nuestros socios de canal en China a medida que avanzaba el trimestre. Y los datos del mercado han mostrado que la contracción en el mercado de teléfonos inteligentes de la Gran China ha sido particularmente fuerte”.

Donald Trump y el presidente de China, Xi Jingping, acordaron un alto el fuego temporal de 90 días en su amarga guerra comercial del mes pasado, pero hasta ahora no parece haber una solución a largo plazo. A pesar de estos desafíos, dijo Cook: “Creemos que nuestro negocio en China tiene un futuro brillante.”

Sin embargo, los problemas de la empresa en el país se han visto exacerbados por una decisión judicial que podría prohibir la venta de iPhone en ese país. El fabricante de chips Qualcomm obtuvo un mandato judicial preliminar en diciembre que prohibiría la venta de modelos más antiguos que, según afirma, violaban sus patentes. Apple está apelando contra la decisión.

Apple dijo que ahora espera unos ingresos por ventas de unos 84.000 millones de dólares, por debajo de los 89.000 millones de dólares que se estimaban antes, a 93.000 millones de dólares. Los analistas esperaban unos ingresos de unos 91.000 millones de dólares, según el analista de mercado FactSet.

La manzana soportó un 2018 lleno de baches. En agosto fue la empresa más grande del mundo y se convirtió en la primera empresa que cotiza en bolsa con un valor de 1tn. Pero terminó el año con un valor de mercado en descenso cercano al 7%, su peor desempeño desde la crisis financiera de 2008. Apple es ahora la tercera empresa pública más grande después de Microsoft y Amazon.

Apple sigue siendo enormemente rentable y está sentado en 237.000 millones de dólares en efectivo. En noviembre, la compañía anunció un récord de ventas y beneficios, pero las ventas de iPhone se mantuvieron estables, lo que aumenta los temores de los inversores de que sus días de gloria están llegando a su fin. Las ventas de iPhones no se han recuperado hasta ahora a pesar de que Apple ha lanzado más variaciones del dispositivo y los analistas se han preocupado de que el mercado se haya saturado y de que los rivales más baratos estén ganando cuota de mercado.

El precio de un nuevo iPhone puede superar los 1.000 dólares en EE.UU. y 999 libras esterlinas en el Reino Unido. El año pasado, Apple redujo temporalmente el precio de las baterías de repuesto para los modelos más antiguos y más clientes eligieron esa opción en lugar de actualizar sus teléfonos.

El iPhone, que se lanzó en junio de 2007, ha sido un éxito extraordinario para Apple. Entre 2007 y 2017 se vendieron más de mil millones. Mientras que las ventas de sus otros dispositivos y servicios como iTunes y Apple Pay están creciendo fuertemente, el iPhone sigue siendo su producto más importante, representando el 59% de sus ingresos en el trimestre anterior.

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